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Terminales regionales, una carga para Tocumen

Luego de 8 años de haber recibido a título gratuito la operación de 4 terminales aeroportuarias, Tocumen S.A. inició el proceso para definir bajo qué esquema de negocio entregará en concesión la administración de los aeropuertos de David, Río Hato, Colón y Panamá Pacífico.

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Tocumen contrató una consultoría que es ejecutada por la firma ALG, con una duración de 14 semanas. De acuerdo con Mar Simón Carrasco, ejecutiva de la firma, una vez definida la hoja de ruta se necesitarán otros nueve meses para implementar el programa.

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Datos de Tocumen indican que los aeropuertos Enrique Malek (Chiriquí), Panamá Pacífico (antigua base militar de Howard), Enrique Jiménez (Colón) y Scarlett Martínez (Río Hato) no generan utilidades desde 2018.

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Se suponía que el traspaso a favor de Tocumen en 2013 dejaría en el tiempo réditos, pero las cuatro terminales se han convertido en un lastre que anualmente deja una pérdida de 1.5 millones de dólares.

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Raffoul Arab, gerente de Tocumen S.A., indicó que el ingreso combinado de los aeropuertos regionales alcanza los 8.5 millones de dólares al año, mientras que los gastos suman 10 millones de dólares

La consultoría definirá si Tocumen entregará en concesión las terminales aéreas o implementará el esquema de Asociaciones Público Privadas (APP), herramienta que el Gobierno quiere utilizar para atraer capital extranjero

“Cuando se realizaron las inversiones en estos aeropuertos se hizo sin un plan de negocio, lo que ha dificultado su desarrollo”, indicó Arab

En el periodo presidencial de 2009-2014 se invirtieron poco más de 52 millones de dólares en la terminal de Río Hato y otros 58 millones de dólares en el aeropuerto de Colón. Este último nunca ha contado con una operación regular y el movimiento se limita a un puñado de vuelos privados

Entre 20015 y junio de 2021 los aeropuertos regionales que opera Tocumen manejaron un total de un millón 469 mil 600 pasajeros, siendo la terminal de Chiriquí la de mayor tráfico con la operación diaria de Air Panamá y Copa Airlines

La ejecutiva de ALG comentó que el objetivo es que estos aeropuertos operen con recursos propios y señaló que el modelo de concesión ha resultado efectivo en la región

De las 180 terminales aéreas en Latinoamérica, unas 70 están bajo contrato y el 90% de los pasajeros que mueven en la región lo hacen a través de aeropuertos que operan bajo el sistema de APP, señaló Simón Carrasco durante el evento virtual organizado por la Cámara Americana de Comercio e Industria de Panamá

Señaló que en materia turística es importante contar con una infraestructura aeroportuaria consolidada, ya que esto facilita la llegada y traslado de los visitantes, aspecto en el que el país está en desventaja frente a otros competidores de la zona

Arab indicó que ceder la administración de las terminales regionales permitiría que Tocumen se concentre en la operación de sus dos terminales de pasajeros y la zona de carga

Aunque no formará parte del paquete que cedería Tocumen, la consultoría que realizará ALG incluirá un análisis del aeropuerto de Isla Colón en la provincia de Bocas del Toro

Adicional a los gastos operativos en los que incurre Tocumen con la operación de las terminales en el interior del país, la sociedad aeroportuaria ha realizado inversiones por 15 millones de dólares, en especial en el aeropuerto de la ciudad de David, provincia de Chiriquí, donde ha sido necesario solucionar problemas con la pista de aterrizaje. Este aeropuerto se renovó por 27 millones de dólares en 2013

“La posición de Tocumen no es la mejor tras la pandemia respiratoria del coronavirus (Covid-19), aceptó Arab

Desde el estallido de la pandemia respiratoria que provocó la cancelación de los vuelos comerciales regulares por más de 8 meses, Tocumen ha dejado de percibir 283 millones de dólares

De este total, 200 millones de dólares corresponden a ingresos aeronáuticos y los restantes 83 millones de dólares están vinculados a los pagos que realizan los concesionarios comerciales que operan en las dos terminales aéreas

Ante la caída en el número de pasajeros, que hasta junio pasado fue de un 60% menos en comparación con igual periodo de 2019, Tocumen se vio en la necesidad de acordar nuevos términos financieros con los concesionarios

Gremios turísticos indican que para potenciar los aeropuertos en el interior es necesario atraer aerolíneas de bajo costo, tal como ha hecho Costa Rica para impulsar el desarrollo de la zona turística de Guanacaste

Alex E. Hernández Reportero Negocios MÁS INFORMACIÓN

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