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Miami News Florida | La paradoja de las relaciones de Irán con América Latina

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El adiós de Uber

«Tu muerte será vengada, camarada», dijo allí mismo el diputado chavista Pedro Carreño al firmar el libro de condolencias de Quasem Soleimani, el general iraní cuya muerte en un ataque de EEUU en Irak disparó la tensión internacional este mes

En Venezuela, el presidente de la Asamblea nacional constituyente, Diosdado Cabello, visitó la embajada iraní y leyó un mensaje que concluía así: «¡Viva Irán, vivan los pueblos libres, nosotros venceremos!».

«Tu muerte será vengada, camarada», dijo allí mismo el diputado chavista Pedro Carreño al firmar el libro de condolencias de Quasem Soleimani, el general iraní cuya muerte en un ataque de EEUU en Irak disparó la tensión internacional este mes.

En cambio, el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, se alineó con Washington.

«Nuestra posición es aliarse a cualquier país del mundo en el combate al terrorismo. Sabemos lo que en gran parte Irán representa para sus vecinos y para el mundo», dijo Bolsonaro en una entrevista con la TV Bandeirantes.

Pero detrás de estas posturas antagónicas hay otra realidad.

El Brasil del ultraderechista Bolsonaro es el gran socio comercial de Irán en América Latina, con un intercambio bilateral miles de veces superior en dólares al que la República Islámica tiene con su aliado socialista de Venezuela.

«Es paradójico», dice consultado al respecto Hussein Kalout, exsecretario especial para asuntos estratégicos de Brasil y actual investigador de la Universidad de Harvard en temas de Medio Oriente, a la BBC.

Ese aparente contrasentido refleja, sin embargo, la forma en que Teherán ha separado sus intereses políticos y económicos en América Latina, sobre todo en los últimos años.

Las relaciones diplomáticas de Irán con países latinoamericanos datan de más de un siglo en algunos casos, pero tuvieron un giro importante con el cambio de milenio.

Aunque América Latina nunca ha sido prioridad para los iraníes, se volvió más atractiva para mitigar el creciente aislamiento internacional que le causó a Teherán el desarrollo de su programa nuclear.

Irán mantuvo e incluso aumentó sus compras a Argentina después que este país reclamara en 2007 la captura de cinco exfuncionarios iraníes por su presunto involucramiento en el atentado contra la mutual israelita AMIA, que dejó 85 muertos en 1994 en Buenos Aires.

Argentina se convirtió en julio en el primer país de América Latina en designar a Hezbolá -la organización libanesa chiíta respaldada por Irán, también responsabilizada por el ataque a la AMIA– como grupo «terrorista», algo que EEUU señaló como un logro tras años de esfuerzos diplomáticos.

Paraguay y Honduras hicieron lo mismo luego. Y el próximo podría ser Brasil.

Washington ha advertido en diferentes ocasiones sobre la presencia de Irán y Hezbolá en lugares de América Latina como la «triple frontera» entre Argentina, Brasil y Paraguay o en Venezuela.

Mientras fue presidente de Irán entre 2005 y 2013, Mahmoud Ahmadinejad viajó en promedio una vez por año a Latinoamérica, donde aumentó las embajadas e impulsó varios proyectos.

Eran tiempos en los que en la región predominaban gobiernos izquierdistas con los que Ahmadinejad desarrolló una sintonía especial.

Sin embargo, a medida que bajó el poder de la izquierda latinoamericana y crecieron las sanciones internacionales a Teherán, quedó claro que para los iraníes existen al menos dos tipos de socios en la región.

Por un lado hay países enfrentados a EEUU como Venezuela, Nicaragua o Cuba, que criticaron el ataque a Soleimani, con los que Teherán tiene una mayor afinidad política pero vínculos económicos menores.

Viejos anuncios de inversiones iraníes -como en la construcción de un puerto de aguas profundas en Nicaragua- quedaron en la nada.

El enviado especial de EEUU para Venezuela, Elliott Abrams, sostuvo por su lado que «la presencia de Irán o de Hezbolá en Venezuela hasta la fecha no es muy grande».

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